Harvard_Amira-Abedallah-hoger

Svenskarna i Ivy League

Att studera vid något av de anrika Ivy League-universiteten är en dröm för många. Denna grupp av åtta universitet i nordöstra USA lockar med sin prestige, sin höga akademiska standard och sitt rika collegeliv. För några lyckligt lottade svenskar har drömmen blivit verklighet och här berättar de om knäppa traditioner, en hög studietakt och om varför just deras Ivy-skola är den bästa.

Av Study-advantage.se

”Oprah Winfrey ska tala under årets examensceremoni.”

AMIRA ABEDALLAH, HARVARD UNIVERSITY
Plats: Cambridge, Massachusetts
Studerar: Psykologi vid Harvard University
Blogg (klicka här)

Vad utmärker din skola?
– Det är människorna som gör Harvard speciellt. Alla mina klasskamrater har en talang eller passion som utmärker dem, och den nära kontakten med professorerna något alldeles unikt – exempelvis hänger matematikgeniet Noam Elkies i min matsal på kvällen och jobbar på sin forskning samtidigt som vi pluggar.
Vilket är det häftigaste Harvard-evenemanget du varit med på?
– Vi får besök av många framstående människor som håller föredrag och seminarier. Bland annat ska Oprah Winfrey tala under årets examensceremoni. För någon vecka sen anordnades ett kulturellt event med dans och musik från olika studentgrupper och både Nicole Scherzinger (amerikansk sångerska, dansare och låtskrivare, reds. anm.) och skattmästare från regeringen var på plats. Det visar hur olika intressen och bakgrunder blandas på Harvard vilket är ganska häftigt.
Varför plugga utomlands?
– Det är en fantastisk upplevelse och erfarenhet. Förutom att bli du blir grym på engelska och kan skapa ett världsomspännande nätverk så kommer du också att vidga ditt perspektiv både akademiskt och personligt.
Berätta om en knäpp tradition på din skola!
– Vi har tre saker som man tydligen ska göra innan examen. Nummer ett är att kissa på John Harvard-statyn. Det gör lika ont varje gång jag ser turister röra hans fot ovetandes om varför den är så gul. Nummer två är att ha sex bland hyllorna i Widener-biblioteket och nummer tre är ”Primal Scream” – det vill säga springa naken ett varv i Harvard Yard dagen innan slutprovsperioden börjar.
Var det amerikanska collegelivet som du tänkt dig?
– Både ja och nej. Jag trodde att det skulle vara akademiskt utmanande och galet socialt, och det är det. Däremot trodde jag inte att Harvard skulle kännas som ett riktigt hem för mig så mycket som det faktiskt gör.
Hur mycket pluggar du om dagen?
– Fyra till fem timmar om dagen utöver lektionerna.

”Möjligheterna på dessa universitet är nästintill oändliga.”

CECILIA VÄRENDH MÅNSSON, COLUMBIA UNIVERSITY
Plats: New York City, New York
Studerar: Ekonomi och matematik vid Columbia University

Vad utmärker Columbia jämfört med övriga Ivy-universitet?
– Columbia ligger i New York, så studentlivet här blir en mix av klassiskt collegeliv och storstadsliv.
Du sitter med i universitetets undergraduate-styrelse. Hur fungerar det?
– Jag blev invald som en av tre studenter i styrelsen, som också består av skolans två rektorer och åtta professorer. Det är en ära att ha möjligheten att påverka beslut som rör hela universitetet.
Vilken är din favoritprofessor?
– Xavier Sala-I-Martin! Han är en av världens mest kända professorer inom Development Economics, är spanska fotbollsförbundets president, driver barnhem i Afrika, sänder humor-radio program i Spanien, klär sig i färgglada kavajer och är dessutom grymt trevlig.
Du läser nu sista året. Hur har Columbia och utbytesåret på Oxford format dig?
– Möjligheterna på dessa universitet är nästintill oändliga och jag har insett att det bara är min egen ambition – och tid – som sätter gränserna. Jag har dessutom lärt mig att arbeta hårt, strukturerat och målmedvetet.
Vad har du för karriärambitioner?
– Först och främst är målet en MBA, helst på en Ivy-League skola!

”Jag valde att fortsätta på Princeton istället för att gå ut i krig.”

DAVID ASKER, PRINCETON UNIVERSITY
Plats: Princeton, New Jersey
Studerar: Internationella relationer vid Princeton University

Efter första året på Princeton tog du paus och åkte till Afghanistan. Vad hände där?
– Jag gjorde lumpen på Försvarets tolkskola där jag läste persiska. Efter utbildningen blev jag erbjuden att göra soldattjänst i Afghanistan och visst lockade det, men jag valde att fortsätta på Princeton istället för att gå ut i krig. Jag ångrade till viss del att jag inte tog chansen att åka. Medan mina lumparkompisar berättade massor om sina upplevelser satt jag i skolbänken. Jag var inte övertygad om att jag tagit rätt beslut.
Så du fick en andra chans?
– När jag var hemma i Sverige under mitt första jullov fick jag ett mail med ett jobberbjudande. Det var kryptiskt och avslöjade inga detaljer, förutom att den som fick jobbet skulle arbeta som diplomat på den svenska ambassaden i Afghanistan. Jag kände att det här var en möjlighet som inte fick gå förlorad. Jag fick genomgå en formell ansökningsprocess som bland annat innehöll en intervju med Carl Bildt. Allting hände väldigt fort, på bara ett par veckor. Jag fick gå en snabbkurs i diplomati och sattes sedan direkt på planet till Kabul.
Hur var livet som diplomat i Afghanistan?
– Riskerna var ständigt närvarande vilket gjorde livet komplicerat. Vi gick och handlade i grupp för att minimera risken då speciellt västerländska affärer är högriskzoner för upplopp. Vi åkte i en bepansrad bil, bar skottsäkra västar, gick in, handlade vad vi skulle ha och stack därifrån. Den mataffär jag oftast handlade i förstördes i en självmordsattack för något år sedan.
Och själva jobbet?
– Det var enormt givande! Jag fick en inblick i de vitt skilda arbetsuppgifterna man kan ha som diplomat. Jag gjorde alltifrån att representera Sverige på en internationell UNESCO-konferens till att sortera post. Eftersom jag talar persiska fick jag vara med som tolk på många möten som egentligen inte angick mig, med högt uppsatta personer.
Nu har du varit tillbaka på Princeton i två år. Hur var det att återvända till collegelivet?
– Just nu är jag rätt nöjd med att bara vara student och slippa behöva oroa mig för riskerna med att gå utanför dörren. Jag har lärt mig att uppskatta friheten och bekvämligheterna med livet på Princeton. Samtidigt har tiden i Afghanistan definitivt påverkat mina akademiska val. Jag har börjat studera arabiska och har tagit många kurser på temat Mellanöstern. Det vore häftigt att återvända dit en dag, men den här gången som välgörenhetsarbetare i stället.

”Vi har landets äldsta friluftsklubb som anordnar allt från vandring till paddling och jakt.”

FREDRIK ERIKSSON, DARTHMOUTH COLLEGE
Plats: Hanover, New Hampshire
Studerar: Biologi och ekologi vid Dartmouth College

Vad utmärker Dartmouth jämfört med övriga Ivy-universitet?
– Dartmouth är väldigt “outdoorsy”. Vi har landets äldsta friluftsklubb som anordnar allt från vandring till paddling och jakt. Fraternities och sororities är också en stor grej här, vilket är vanligt på andra amerikanska universitet men inte på övriga Ivy League-skolor.
Vilket är det häftigaste evenemanget du varit på?
– Det var definitivt Freshman Trips! En insparksvecka för förstaårsstudenter med aktiviteter som klättring, paddling och fotografi. Själv deltog jag i en vandringstur i bergen nära skolan. Turen avslutades på Dartmouths stora “lodge” vid foten av Moosilauke Mountain. Äldre elever välkomnade oss utklädda i löjliga kläder och med färgat hår.
Vilken är din favoritkurs hittills?
– Ekopsykologi, som försöker besvara frågan: “Varför förstör vi miljön när vi vet att det är dåligt för oss i långa loppet?” Detta relativt nya forskningsområde är under snabb utveckling. Nya vetenskapliga tidskrifter startas och man måste hela tiden fundera på vad som är god vetenskap och vad som bara är spekulation.
Varför plugga utomlands?
– Det är roligt att plugga utomlands! Studier visar också att människor som bott i ett annat land och upplevt en annan kultur är mer kreativa – och det skadar ju aldrig.
Berätta om en knäpp tradition på din skola!
– Under Homecoming-helgen tänder vi ett gigantiskt bål mitt på campus. Som förstaårsstudent ska man springa sitt klassnummer runt bålet. Jag tar studenten 2016 och borde därför springa 16 varv runt brasan, men traditionen har funnits ett tag, så nu är det 116 varv som gäller – ett halvt maraton! Det är så klart inte alla som gör det här, men ett par stycken beundransvärda människor brukar genomföra hela loppet.
Var det amerikanska collegelivet som du tänkt dig?
– Collegelivet var ungefär som jag tänkt mig, men jag blev förvånad över hur svåra mina kurser är och hur mycket jag behöver plugga redan under första året.
Hur mycket pluggar du om dagen?
– Jag har föreläsningar och labb i snitt fyra timmar om dagen, måndag–fredag. Jag pluggar och jobbar på projekt minst lika mycket varje dag, och ofta under helgen också.


Study-advantage.se bloggar svenska studenter från utländska toppuniversitet som Harvard, Yale, Princeton, Stanford, Oxford, Cambridge och LSE. Syftet är att inspirera fler svenska ungdomar att förverkliga sin dröm om utlandsstudier.

Prenumerera

Skriv upp dig för att registrera dig till vårt nyhetsbrev.

Ange din e-post här:

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close