the-great-gatsby-new-still

The Great Gatsby – om historien och storheten

Den 17 maj har F. Scott Fitzgeralds stora roman The Great Gatsby premiär på de svenska biograferna. Historien är en flärdfull resa kantad av lyx, glamour, kärlek och tragedi i 1920-talets New York. Här tar Erik Brorson en djupdykning in i berättelsen och förklarar varför det amerikanska 20-talet fortfarande är aktuellt än idag.

Av Erik Brorson Foto: Warner Bros

Det glada tjugotalet. The Jazz Age. Världen har precis tagit sig ur ett stort krig och det stora landet i väst upplever ett starkt ekonomiskt uppsving. En turbulent tid fylld av social förändring, men även av alkoholförbud och organiserad brottslighet. En tid som mycket få personer idag minns, men som många romantiserar. Det finns en stor mängd populärkultur som behandlar dessa år, ofta utifrån perspektivet hos de som stod utanför lagen; HBO-serien Boardwalk Empire är ett bra nutida exempel. Det finns också ett flertal litterära verk som skapades under perioden, därav en handfull skrivna av en av mina absoluta favoritförfattare: F. Scott Fitzgerald. Med berömda verk som The Beautiful and Damned och Tender Is The Night, men kanske främst The Great Gatsby, har han gått till historien som en av de största amerikanska författarna genom alla tider. Den sistnämnda boken, högaktuell i och med Baz Luhrmanns filmatisering med Sverigepremiär i slutet av maj, kallas också ofta för “The Great American Novel”.

The Great Gatsby är historien om den excentriske och förmögne alkoholsmugglaren Jay Gatsby som vi får lära känna genom bokens berättare Nicholas ”Nick” Carraway. Romanen utspelar sig under sommaren 1922, efter det att Nick flyttat ut till Long Island där han hyr ett mindre hus som ligger granne med Gatsbys magnifika herrgård där det ofta hålls stora och överdådiga fester. Under dessa festligheter samlas en ung och rik elit för att dansa och dricka sig berusade på Gatsbys alkohol. Det skvallras även om värdens mystiska bakgrund; enligt Gatsby själv har han gått på Oxford och på frågor om hur han byggt sin förmögenhet så är pengarna ibland ärvda och ibland ett resultat av bra investeringar. Det är på en av dessa svulstiga fester Nick och Gatsby slutligen också träffas.

“Enligt Gatsby själv har han gått på Oxford och på frågor om hur han byggt sin förmögenhet så är pengarna ibland ärvda och ibland ett resultat av bra investeringar.”

Trots sitt extravaganta leverne är Gatsby missnöjd och Nick får snart reda på varför. Innan Gatsby for till Europa för att strida i Första världskriget förälskade han sig i en ung flicka, Daisy, som visar sig vara Nicks nästkusin. Daisy älskar fortfarande Gatsby men är gift med bokens mest osympatiske karaktär, Tom Buchanan, en bufflig miljonär med en fäbless för vit makt och polo. Gatsby ber Nick om hjälp att få träffa Daisy än en gång, vilket han slutligen går med på och bjuder in henne på te i sitt hus. Historien fortsätter med att Gatsby och Daisy inleder en kärleksaffär. Det slutar, som man kanske kan misstänka, inte så väl. Under ett parti i bokens senare hälft försöker Gatsby få Daisy att erkänna sin kärlek för honom och samtidigt avsäga sig sin kärlek till maken, vilket slutar i en tragedi för Gatsby.

Romanen är väldigt mångfacetterad och behandlar bland annat ämnen som klassklyftor, dekadens, den amerikanska drömmen och könsroller under 1920-talets USA. Fascinationen för karaktären Jay Gatsby kommer från hur han tidigt av Fitzgerald porträtteras som en karaktär med ett mystiskt förflutet, en intressant och dekadent man som njuter av allt livet har att erbjuda. Men i verkligheten är han bara en förälskad man som ägnar sitt liv åt att vinna tillbaka en förlorad kärlek.

Året är 2013 och vi närmar oss bokens hundraårsjubileum. Storyn är fortfarande relevant – den behandlar mänskliga känslor som inte märkbart förändrats under det senaste århundradet. Inte nog med det så ger den en kritisk syn på dagens konsumtionssamhälle där du definieras efter vad du tjänar, köper och äger. Slutligen lär vi oss känna den amerikanska drömmen på djupet, där bakgrunden inte spelar någon egentlig roll så länge du siktar högt. Det är inte för intet som historien om Gatsby har blivit en klassiker.

Prenumerera

Skriv upp dig för att registrera dig till vårt nyhetsbrev.

Ange din e-post här:

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close